Das rote Telefon klingelte. Air Force Colonel Harry Shoup hob ab und bellte seinen Namen. Im Prinzip gab es zwei Möglichkeiten. Auf der anderen Seite konnten das Pentagon oder General Earle Partridge sein. Partridge war ein vier-Sterne-General. Beides würde eine Katastrophe bedeuten – das rote Telefon war eine geheime Notfallnummer für nationale Notlagen. Und man befand sich im Kalten Krieg.
„Sir?“ fragte Shoup angespannt, als am Telefon Stille herrschte. Er saß in seinem Büro im US-Raketenangriffsfrühwarnzentrum in Colorado Springs. Da fragte eine zarte Stimme: „Bist Du wirklich Santa Claus?“